Målmandstalent i kontant udmelding: Jeg vil være verdens bedste

D. 28-07-2017 kl. 17:33
Målmandstalent i kontant udmelding: Jeg vil være verdens bedste
Ambitionerne er store for 20-årige Emil Nielsen.

Emil Nielsen er tilbage mellem håndboldstængerne efter et rædselsfuldt sygdomsforløb. Nu vil den 20-årige Skjern-keeper blande sig i verdenstoppen.

Af Nicklas Thygesen

Barren er sat højt fra start. Skyhøjt.

Den århusiansk-fødte målmand med de lange, lyse lokker har indlogeret sig i Vestjylland med et ambitionsniveau af allerhøjeste karakter.

Med ganske god grund, faktisk.

Selvom fødselsattesten beretter den 10. marts 1997, har 20-årige Emil Nielsen allerede taget pusten fra håndboldeksperter samt stribevis af point fra modstandere landet over med pragtpræstationer i målet.

Spæret inde på ubestemt tid
Men alting har langt fra været fryd og gammen for keeperen med det indlysende håndboldtalent.

Den 13. april sidste år blev fodbold til opvarmning og straffekastkonkurrence efter et endt træningspas erstattet af et hospitalsbesøg og observation på Skejby Sygehus. 

Diagnosen lød på en mild og ikke smitsom form for meningitis. De første meldinger gik på en relativ kort behandlingstid, inden Emil Nielsen var tilbage i århusianernes mål.

Halvandet år senere sidder han i en gennemsvedt træningstrøje efter to timers styrketræning med smilet tilbage på læberne.

- Da jeg forlod sygesengen på Skejby Sygehus, vidste jeg ikke, om jeg nogensinde kom tilbage i målet igen. Udsigterne var meget dystre, og mit helbred var helt nede i kulkælderen, siger Emil Nielsen.

- Men jeg er på den anden side nu. Jeg har overvundet den sværeste og værste periode i mit liv. Det har sat tingene på spidsen, og mit liv i perspektiv. Det er en lettelse og samtidig en stor motivationsfaktor for mig. Jeg kunne lige så let have mistet min passion og plads i målet, siger keeperen.


To gange i streg lykkedes det Emil Nielsen at vinde over holdkammeraterne i "Først til 10" til fredagens træning - derfor en smule hån under holdkammeraternes armbøjninger. 

”Den dybeste respekt for Emil”
Skjern Håndbolds fysiske træner, Hans Jensen, mødte Emil Nielsen i slutningen af sommerferien, hvor genoptræningen havde stået på i to måneder.

Frem mod mandagens sæsonstart har Emil Nielsen knoklet og kæmpet for at genfinde fordomsstyrke, og ifølge den fysiske træner taler resultaterne sit eget sprog.

- Emil har tabt over ti kilo, og han kæmper ufortrødent videre, selvom han – ligesom alle andre holdkammerater – har ramt muren i opstartsugen.

- Han tager det hårde arbejde med oprejst pande, og det har han min dybeste respekt for. Hvis han fortsætter i samme gear og med samme motivation, bliver han en klassekeeper, når det begynder at gælde, siger Hans Jensen, der suppleres af Emil Nielsen selv:

- Jeg tror, at jeg er havnet på den rigtige hylde og kommet til den helt rigtige klub for mig, fortæller han.

Sterbik som idol – Hvidt som inspirator
Til den kommende sæson skal Emil Nielsen sammen med serbiske Tibor Ivanisevic udgøre målmandsparret for de grønblusede.

Selvom Ivanisevic på imponerende vis har taget det danske sprog til sig på rekordtid, så tåler målmandsparret ikke mange sammenligninger derudover.

- Jeg har ladet mig fortælle, at jeg har en østeuropæisk målmandsstil, siger Emil Nielsen og forklarer:

- Jeg er stillestående og afventende i modsætning til Tibor, der hopper rundt og kan lidt af hvert. Der er vi meget modsat hinanden, siger den smågenerte målmand, der blev noget ”starstrucked” ved mødet med en dansk håndboldlegende.

- I min optik er Arpid Sterbik verdens bedste keeper. Hans østeuropæiske og lidt makedonske måde at stå på tiltaler mig meget, hvorimod jeg altid har lænet mig op af Kasper Hvidts tilgang til sporten. Han fik målmandsfaget til at se sjovt ud, siger han.

- Jeg husker tydeligt, da jeg blev interviewet første gang af TV 2 efter en kamp mod AG København. Da jeg troppede op i studiet, stod jeg side om side af ham. Der må jeg indrømme, at jeg blev en smule ”starstrucked”, indrømmer Emil Nielsen.

Det atypiske drømmescenarie
Knap 40 minutter efter Emil Nielsen har svaret de sidste spørgsmål, er knæbeskytterne og målmandstrøjen fundet frem.

Den planlagte løbetur i silende regnvejr er udskiftet med sæsonens første håndboldtræning. Det er til stor begejstring for samtlige medlemmer af ligatruppen og ikke mindst Emil, der langt om længe kan få vist holdkammeraterne én ting:

- Jeg har længe glædet mig til at få bevist mine kvaliteter i målet efter nogle halvmiserable slutmåneder i Aarhus. Jeg er tilbage i mit es, siger han.

Som forsvarende viceemestre, pokalvindere og Champions League-deltagere er forventningspresset af en anden kaliber end Emil Nielsen tidligere har oplevet. Men det gør ikke den nye mand i buret nervøs. Tværtimod.

- Jeg elsker, når der er pres på. Det er det bedste, jeg ved. Det kan lyde sært, men jeg præsterer bedre, når arenaen er fyldt og opmærksomheden er størst. Det får mig til at yde det maksimale, siger Emil Nielsen.

- Jeg lever og ånder for kampe, hvor vi fører med et enkelt mål med ti sekunder tilbage, og modstanderen har bolden. Det er der, at håndbolden virkelig lever og der, hvor jeg elsker at være i målet, fortæller den 20-årige målmand og slår fast:

- Jeg sagde i et interview for tre år siden, at jeg vil være den bedste målmand i verden. Den udtalelse holder jeg fast ved, siger Emil Nielsen.

Støt vores sponsorer